26 dic. 2012

Unas navidades diferentes

Este año ha sido un año especial porque hemos podido ver como se celebra la Navidad en Benarés. Aunque no hayamos compartido con la familia la noche de nochebuena y comida navideña, la vida nos ha permitido vivir otra experiencia nueva.

No hemos decorado la casa con árbol ni Belén comprado ni adornos. Entre Ananda y yo hemos hecho nuestro propio Belén y decorado la casa con cosas hechas por nosotras, como guirnaldas de papel.




En Benarés la Navidad no es una gran fiesta, pero también se celebra. Aqui vivie una minoría de población católica así que la Navidad se comvierte en una pequeña fiesta para unos cuantos. Aunque en la iglesia de Santa María, la más grande de Benarés situada en Cantonment, ayer 25 de diciembre había un ambiente festivo. En una gran explanada se podían encontrar puestos de comida, bebida, juguetes, adornos navideños, e incluso una feria con atracciones para los niños.

Iglesia de Cantonment


Dentro de la iglesia el ambiente era de recogimiento. Un coro de mujeres cantaba villancicos en hindi, y la gente, decalza, pasaba por delante del Belén a rendir su homenaje a Jesús. Pero la mayoría de las personas que ayer estaban en esta festividad no eran católicas, sino hindúes y algunos musulmanes.

Coro

En Benarés todas las religiones tienen cabida, y toda fiesta es bienvenida así que... ¡feliz Navidad desde Varanasi!

INTERIOR DE LA IGLESIA DE CANTONMENT

19 dic. 2012

La vida y la muerte en Varanasi

Hace unos meses, en mi primer viaje a la India un amigo muy especial dijo de Varanasi: "Es la ciudad para aprender y la ciudad para arder".

Para aprender porque en Varanasi hay nada menos que 5 universidades, entre ellas BHU (Banaras Hindu University), una de las más grandes y prestigiosas universidades de Asia.

Para arder porque Varanasi es la ciudad del mundo en que la vida y la muerte caminan de la mano...

Existen 3 crematorios en la ciudad de Benarés: uno llamado Manikárnika (el crematorio principal), y otro llamado Haris Chandra, donde hay dos crematorios, el tradicional y uno eléctrico para personas que no pueden pagar una cremación tradicional.

Manikarnika Ghat
Hablar de la muerte en Benarés no es hablar de un tabú, sino de una realidad. La muerte es algo tan natural aqui que se puede ver en los crematorios las piras funerarias con el difunto en llamas, mientras los niños están jugando en la misma explanada al beisbol o volando una cometa.

Los turistas caminan por delante o se paran a contemplar el proceso de cremación, aunque no todos ellos son capaces de hacerlo, y algunos simplemente no miran o evitan pasar por allí.

Los crematorios están a orillas del Ganges, donde una vez acabado el fuego se arrojan las cenizas.

El ritual que rodea a la muerte en el hinduismo es bastante complejo. Tras la muerte el cuerpo es lavado y unjido de esencias y perfumes, embalsamado y transportado por las calles con un pequeño cortejo hasta el crematorio. Allí el cabeza de familia (siempre masculino) se rapará el pelo y una vez preparada la pira será él el que prenda fuego.Tras esto se llevan a cabo una serie de celebraciones que duran varios días.

Ofenda de luz en el Ganges
Paso a diario por el crematorio, y he visto varias incineraciones, pero nunca he visto dramatismo en ellas, ni gritos, ni aspavientos... sino naturalidad, aceptación, normalidad...

Dicen que si se muere en Varanasi ya no se sigue con el ciclo de la reencarnación. Muchas personas mayores viajan desde distintos lugares de India para pasar sus últimos días con la esperanza de morir aqui y que sus cenizas vayan al Ganges.

Pero la muerte no es solo una realidad en los crematorios, sino también en la calle. Los animales nacen y mueren constantemente en Benarés: perros, gatos, vacas y demás animales cumplen con su ciclo y mueren pacificamente, sin ser molestados ni alterados por los viandantes que pasan a su lado.

A algunas personas hablar de este tema les puede parecer macabro o espeluznante. Para mi la muerte es simplemente un paso más, un escalón que todos hemos de subir, un viaje al que ninguno escaparemos. Y por eso, vivirla como se vive en Benarés para mi es un gran privilegio.

Amanece en Varanasi...

La vida y la muerte caminan de la mano en Benarés...

11 dic. 2012

LAS BODAS EN VARANASI



Este domingo las voluntarias/os de Semilla para el Cambio tuvimos la oportunidad de asistir a la última celebración oficial de la boda de un familiar del coordinador de Marina Silk, Virat.
Ahora es época de bodas en Varanasi, y posiblemente en más zonas de India. Y en época de bodas… ¡hay miles de bodas!
Aún no he entendido muy bien como es todo el proceso del matrimonio, pero consta de varios días de celebraciones en los que los novios hacen diversos rituales, pujas y banquetes por todo lo alto con familiares y amigos.
Para la ocasión, y como en todas las fiestas indias, se prepara un recinto en cuestión de horas con todo tipo de decoración y detalle, música, bufet…
Los recién casados
  
Por las calles pasa el cortejo matrimonial con el novio ataviado con traje tradicional, y acompañado de un niño. A veces el novio va a caballo, en carroza tirada por caballos, en coche o los muy pudientes y sofisticados en elefante. Acompaña al novio una banda de música que va amenizando la marcha, y un grupo de personas que sostienen lámparas de colores en la cabeza. Además los familiares y amigos, y todo el que se apunte, los sigue detrás.

Los novios

A la celebración que nosotros asistimos los novios estaban en un escenario con una banda de música, sentados mientras recibían a la gente que les entregaba los regalos, que suele ser un sobre con dinero (igual que en España!). Después pasamos a un bufet con mucha variedad de comida. En esta ocasión no hubo baile porque la boda oficial había sido dos días antes, y el baile fue en ese día. Pero estuvo bien como experiencia, y las chicas de Semilla se pusieron así de guapísimas para la ocasión!

María, Laura, Belén, Marta y Ananda

PREPARANDO EL VIDEO DE NAVIDAD



Un año más las voluntarias/os de Semilla para el Cambio y los niños de Dashashwamed (barrio de Varanasi) hemos hecho un video para desear feliz navidad a los padrinos, socios y colaboradores en España.

Rodando el vídeo

Ananda, la voluntaria más joven de Semilla, fue la encargada de hacer la coreografía para la parte de los más pequeños.
Los pequeños ensayando la coreografía

La verdad es que los niños indios bailan muy bien, aprenden muy rápido y nos lo pasamos todos fenomenal rodando.



El vídeo estará disponible en youtube a partir del 20 de diciembre. 

Otra bonita experiencia…

Repartiendo caramelos al final del rodaje

5 dic. 2012

Semilla para el cambio

Semilla para el Cambio es el nombre de la ONG con la que he venido a colaborar a India. Desde hace casi cuatro meses trabajo al lado de su fundadora, María Bodelón, y de otras voluntarias españolas que también pasarán un tiempo en Varanasi.

Semilla para el Cambio trabaja en pryectos educativos para niños y niñas desfavorecidos de los barrios de Dashashwamedh y Sigra.

Visitando los slums

Sigra, Varanasi

Muchos de los niños/as que acuden al proyecto son hijos de recogedores de basura, que desde pequeños se ven obligados a trabajar para ganar dinero para la familia y no pueden estudiar. Desde Semilla para el Cambio se les ofrecen facilidades a las familias para que los niños/as acudan a la escuela, aprendan a leer y escribir, aprendan inglés y puedan el día de mañana tener más oportunidades... Algunas familias las aceptan, otras prefieren que sus hijos/as sigan recogiendo basura; incluso a veces son los propios niños/as los que no quieren estudiar. Pero al menos pueden elegir gracias al apoyo de muchos/as padrinos y madrinas españoles que apadrinan y contribuyen a su educación.

En tres años de trabajo María y su equipo de trabajadores/as locales han conseguido que más de 100 niños/as estén escolarizados.

Además, existe un proyecto de sanidad, de alimentación, un proyecto de mujeres (Marina Silk) que ha dado trabajo a mujeres de los slums (ya hablaré en detalle de ellas) y un nuevo proyecto de educación para la salud que se está poniendo en marcha en este momento. Así que Semilla ¡sigue creciendo!

¡Y aquí estamos algunas de nosotras/os para poner nuestra pequeña gotita de agua en esta bella Semilla!

Algunos/as compañeros/as de Semilla para el Cambio

Celebrando el cumpleaños de una profesora



2 dic. 2012

FESTIVALES II

Una de las cosas que más me llama la atención de los festivales indios es la rapidez y la eficiencia con la que todo sucede. El día del festival por la mañana la vida transcurre con normalidad; pero según va avanzando el día el cambio empieza a producirse, y por la tarde ¡todo está preparado! Y de nuevo al día siguiente no queda apenas rastro de nada, como si todo hubiera sido una ilusión...

VICTORIA DE KRISHNA

No se cual es el nombre de esta celebración, pero conmemora el momento en el que una cobra habitaba un río sagrado de la India contaminando sus aguas e impidiendo que la gente pudiera utilizarla. Entonces el rey Krishna se lanzó al agua y luchó contra la serpiente venciéndola.
Vista de Tulsi Ghat


Krishna subido al árbol
Cada año en noviembre en Tulsi Ghat (los ghats son las escaleras que entran al río Ganges) se recuerda este momento. Ante una auténtica multitud llena de colores un jóven estudiante de sacerdote vestido de Krishna se sube a una rama de un árbol colocada a la orilla del Ganges. Entonces salta al agua y lucha con una serpiente venciéndola, y subido en ella recorre el espacio del río que se ha cerrado por barcas, entre ellas la del Rey de Benarés, que con su hijo acude cada año a ver esta representación.

El espectáculo dura apenas 10 minutos pero el colorido y la belleza de la representación merecen la pena.

Krishna ha vencido a la serpiente

 
El rey de Benarés





Una pequeña anécdota: Ananda y yo estábamos viendo la celebración. Había una zona de periodistas y VIP, e intentamos pasar. La policía nos dejó porque Ananda les hizo gracia. Finalmente a Ananda la invitarona a sentarse en el palco de honor al lado de un renombrado profesor de la Universidad de Benarés al que todos iban a rendir sus respetos. Cuando la celebración estaba en su punto culminante este profesor invitó a Ananda a subir a una barca, y se la llevaron. Yo la seguí y me quedé en la orilla pensando que la barca también lo haría. Pero cual no sería nuestra sorpresa cuando la barca empezó a navegar por el lago, llendo primero hacia Krishna para ponerle una guirnalda de flores y luego a la barca del rey de Benarés!!! Ananda estaba un poco asustada al principio, y yo perpleja ante la situación... ¡Mi hija en la barca principal del espectáculo! (Si os fijáis en la foto, en la barca hay dos niñas. Una de ellas es Ananda).

Finalmente la barca llegó de nuevo a la orilla y Ananda y yo nos reímos de la situación....

DEV DEEPAVALI

Para mi, de todas las celebraciones que he podido asistir hasta ahora, esta ha sido la más bonita y mágica. Dev Deepavali se celebra a los 15 días de Diwali.
Dev Deepavali es un tributo de la gente de Varanasi al río Ganges. Para celebrarlo los ghats se visten de luz. Lámparas de aceite iluminan la noche a lo largo de los ghats, junto con luces de colores y fuegos artificiales, música y colores.
El Ganges se llena de lámparas de aceite y de barcas llenas de gente que recorren la orilla para contemplar la belleza de este festival.
Bastan las imágenes para hacerse una idea de lo que fue esta noche:

Niños preparando las ofrendas de luz

Pujas a la orilla del Ganges (y Ananda)

Lámapas de aceita




 Nuestro amigo Rohit








Altar ante el Ganges


Mandala de luz

Vista de Benarés por la noche
  
Haciendo una ofrenda de luz al Ganges

Vista de Varanasi

Vista de Varanasi

Lámparas de aceite

Varanasi      
¡Hasta el año que viene Deev Deepavali!

1 dic. 2012

Festivales

India es, sin duda, el pais de los festivales. Aqui conviven varias religiones y cada una celebra sus festividades cuando corresponde, por lo que ¡casi todos los días son fiesta!

Desde que estamos aqui hemos podido disfrutar de algunos festivales hindúes:

DURGA PUJA

Durga Puja se celebró en el mes de octubre. Este festival conmemora la victoria de Durga, aspecto guerrero de la diosa suprema, sobre el demonio Mahishasura: Para celebrarlo, en los diferentes barrios o vecindarios de Varanasi se coloca una estatua de Durga hecha de paja y barro y muy decorada. Durante unos días la gente acude a estos templos improvisados a hacer pujas (ceremonias de ofrenda). El día de Durga Puja, los vecinos llevan la estatua de Durga hasta el río Ganges, donde la arrojan.

Altar de Durga

Ofrecimiento de Durga al Ganges

 DIWALI

Diwalli es una de las dos principales fiestas Hindues. Es la fiesta de las luces que se celebra entre mediados del mes de octubre y mediados del mes de noviembre (dependiendo del año lunar). Este año Diwali se ha celebrado en noviembre, y hemos podido ver como todas las casas de Varanasi se llenaban de luces de colores unos días antes del día principal del festival. El mismo día de Diwali en todas las casas se colocan lámparas de aceite, y se dibujan bonitos mandalas en la puerta o las habitaciones. Las familias hacen unidas una puja, y también en las tiendas y negocios se celbran pujas para la prosperidad del mismo.
Los dioses que se veneran en Diwali son Laxmi, la diosa del hogar y la prosperidad, y Ganesh, dios de la buena suerte. Se compran estatuas decoradas de estos dioses que se colocan en la casa o el negocio, y se realiza la puja, tirando en ese momento las estatuas que han estado allí el año anterior.
Diwali es una ocasión para la limpieza de los hogares. Las familias pintan las fachadas, limpian a fondo las casas y todo se prepara para un nuevo año.
El día principal de Diwali el cielo de Varanasi se convierte en una fiesta de luz y sonido. Durante más de ocho horas los petardos, fuegos artificiales y cohetes de luz llenan el cielo y el espacio. ¡Las fallas no son nada al lado de Diwali! 


La fachada de nuestra casa decorada por Diwali

Nuestro altar en honor a Laxmi y Ganesh

Puja en un negocio

Seguiremos...