23 mar. 2013

Los perros de Varanasi



Varanasi es una ciudad que acoge a todo tipo de seres. Todo el mundo tiene cabida en este gran “manicomio al aire libre”, como lo describe una amiga.

Y entre los muchos seres que habitamos en Varanasi se encuentran los perros. Ellos son parte de la ciudad, una parte importante pues vigilan, reciclan comida, protegen y acompañan.

Los perros forman una sociedad aparte, su propia sociedad. Cada perro tiene su espacio en la calle, y lo protege ante cualquier tipo de invasor que pueda aparecer. Ellos viven tranquilos, confiados pues saben que la mayor parte de las personas les respetan y no se meten con ellos. Al igual que las vacas se tumban en medio de la calle y nadie las molesta; es normal ver a un perro en medio de la carretera disfrutando de su siesta y coches, motos y rickshaws esquivándole. Alguno se lleva algún golpecillo, pero casi todos sobreviven en este caos organizado que es Varanasi.


Hay perros gordos, muy muy flacos, perros sanos y perros con sarna, perros cojos, tuertos, peludos, sin pelo, grandes, pequeños, perros guapos y perros no tan agraciados, algunos perros simpáticos y otros un poco desagradables, perros callejeros y perros caseros. Si, ahora se pueden ver perros mascotas en muchas casas. Les gustan especialmente una raza blanca de pelo largo muy graciosa, pero también hay personas que tienen pastores alemanes o incluso labradores o rotwailer. 

Los perros callejeros se protegen y se cuidan entre ellos. Aquí no es extraño ver que un perrito cachorro es adoptado por otra mamá perro que ha perdido a todos sus cachorritos; o a la mamá y el papá perro con toda la manada. De los que nacen solo algunos sobreviven, en algunos casos puede que todos mueran. Pero el que sobrevive es fuerte.


A los perros les gusta tumbarse en los montones de basura, o en invierno en los restos de las cenizas de las hogueras para estar calentitos. Algunos se acercan por las mañanas a las tiendas esperando su ración de galletas, o se acomodan pacientemente en la puerta de la carnicería esperando algún trozo de carne caído “del cielo” (no debe ser fácil encontrar carne para comer en Varanasi!!). Incluso he visto perros pescando en el Ganges!!

Ayer pude contemplar una imagen conmovedora que me inspiró para escribir sobre los perros de Varanasi. En una calle estrecha pasó un rickshaw cargado con mercancía y le dio a un cachorrito (de un mes más o menos) en una patita. El perrito se puso a llorar como loco, y en seguida llegó su mamá y se puso delante para que cogiera la teta. El perrito empezó a mamar entre sollozos…

Uno de ellos  fue el que se llevó el golpe!!

Cuando paseas por las mismas calles de manera habitual ya los conoces. Ves nacer a la manada y también a veces los ves morir. Ves al que sobrevive crecer y estar junto a su mamá hasta que se hace bastante mayor. Curiosamente si se les deja de manera natural los perros pueden estar mamando hasta que tienen por lo menos cinco o seis meses.

Hay una imagen de Shiva montado en un perro. Se llama Kalbhairo. Esta imagen es la protectora de Varanasi, y se dice que solo te podrás quedar a vivir en esta ciudad si Kalbhairo te lo permite. Por lo que el perro también tiene su lugar especial entre los dioses hindúes.


Para los amantes de los animales no es fácil aceptar la condición de los perros en Varanasi, y al principio sufrimos o queremos revelarnos contra lo que sucede, pero poco a poco vas aceptando que ellos son felices así, son libres, viven en paz, y simplemente están purificando su propio karma ahí, en la mágica Kashi.

Hay dos perros especiales para mí en Varanasi: uno es un perrito al que vi desde que nació. Le vi junto a sus hermanos y vi como ellos se marchaban y él se quedaba al lado de su mamá. Ahora es un perrito de unos 5 meses, muy lindo y sano, siempre al lado de su mamá.

La otra es una perrita negra que vive de camino al cole de Ananda. Siempre está en el mismo sitio, en una rotonda abarrotada de tráfico ajena a todo, tranquila, tumbada. Tiene un gran problema en su vagina, pero ella sigue allí sobreviviendo. Cuando paso dos o tres días y no la veo me temo lo peor, pero ella sigue allí, tranquila…

Mi linda perrita negra...

10 mar. 2013

Visita al Karmapa

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El viernes 8 de marzo, gracias a una amiga italiana y su marido, Ananda y yo pudimos visitar en audiencia privada a su Santidad el 17th Karmapa en Sarnath, a 15 km. de Varanasi.

En la tradición tibetana, el Karmapa es la cabeza de la escuela Kagyu, una de las cuatromás iportantes dentro del budismo tibetano. Al igual que el Dalai Lama es la cabeza de los Gelupas.


En el monasterio budista de Vajra Vidaya el Karmapa ha estado dando enseñanzas durante una semana, y después ha estado recibiendo a grupos de personas interesadas en conocerle.

Nosotras fuimos con un grupo de 18 occidentales y un indio, entre los que había 4 niños. Todos juntos entramos en una bonita sala del monasterio y allí estaba el Karmapa, de pie esperándonos. Cuando entré y le vi ¡se me saltaban las lágrimas! Qué privilegio poder estar ahí ante él...

Después de su bendición nos sentamos en semicírculo a su alrededor y le hicimos tres preguntas que algunas personas del grupo querían hacerle.

La primera fue: De todas las religiones que existen en el mundo, todos dicen que la suya es la verdadera pero ¿existe una verdadera religión? La respuesta del Karmapa fue sencilla y acertada: existen varias religiones y todas ellas conducen a la misma verdad. Pero existen variedades igual que existen variedades de personas, y cada uno tiene que elegir la que más encaje con él.

La segunda fue: Entre la vida monástica y la vida laica, ¿cual es la más propicia para la práctica espiritual y en que se diferencian? Su respuesta: existen varias diferencias entre ambos estilos de vida, pero en la época actual en la vida laica hay muchas posibilidades para la práctica espiritual y muchos materiales e información al alcance de las personas. Ninguna es mejor que la otra.

La tercera pregunta: ¿Como se realiza la transmigración de la conciencia de una vida a otra? La respuesta del Karmapa fue: a nivel absoluto no exiten diversas conciencias, todos somos parte de la misma conciencia absoluta, por lo que no se produce ninguna transmigración. A nivel relativo existe nuestro cuerpo, pero la conciencia vive en el plano de lo absoluto.

Les repartió a los niños unas chocolatinas y nos bendijo los Malas y demás objetos que le entregamos, y nos despedimos de él.

Fue un momento muy especial y entrañable, y una gran suerte poder estar al lado de una persona con una realización espiritual tan elevanda, ¡aunque solo fueran 20 minutitos!


16 feb. 2013

Maha Kumba Mela

Babas Nagas

Desfile de Babas

Ayer por la noche regresamos del Maha Kumba Mela, el festival religioso más grande del mundo y la mayor migración humana del planeta.

Después de 12 años de espera la vida me ha dado esta oportunidad de conocer de cerca este festival. El Kumba Mela se celebra cada 3 años en una ciudad diferente dentro de 4 ciudades sagradas. Una de ellas es Allahabad, donde cada 12 años tiene lugar el Maha Kumba Mela o Gran Kumba Mela.

plano del Maha Kumba Mela


Situado en la confluencia de dos ríos sagrados, el Yamuna y el Ganga, según la mitología hindu este es uno de los puntos donde unas gotas de néctar salidas del océano y protegidas por Brhama cayeron, lo que convirtió a lugar en uno de los puntos sagrados más importantes para el hinduismo.

Cientificamente cuando el Sol y la Luna entran en Capricornio y Júpiter en Aries (situación actual según la cosmología india), la cantidad de oxígeno en el agua aumenta. Esto, junto con la mitología, hace que bañarse en Allahabad en estos días tenga unos beneficios muy auspiciosos  para las personas.

Durante un mes y medio millones de personas (y hablo de millones de verdad!!) se trasladan a campamentos situados en la cuenca del Ganges y viven allí durante un tiempo rodeados de sadhus, babas, maestros espirituales. Hay días especialemente auspiciosos para tomar un baño en en Sangam, el lugar más sagrado por ser la confluencia de los dos ríos. En el baño del día 10 de febrero se estima que hubo 30.000.000 de personas, y en el del 15 unos 15.000.000.

en el Sangam

Pero lo grande del Kumbah Mela es la energía tan especial que se respira. Todo el mundo está contento, de buen humor. Las personas se ayudan unas a otras, conviven, acuden a escuchar a sus babas (gurus o maestros espirituales), disfrutan de esta experiencia casi única en sus vidas.

en uno de los campamentos

Yo quise venir al Maha Kumba mela del 2001, pero en esa ocasión la vida no me lo permitió. Esta ve he podido disfrutar (no mucho tiempo pero el sufuciente) de vivir esta experiencia junto a mi hija de 8 años.

ante un elefante



Realmente India está llena de una magia que espero que la globalización y la sociedad de consumo no consigan destruir completamente...


unas vacas...¡increíbles!



13 feb. 2013

El cole de Ananda

Este domingo en el colegio de Ananda en Varanasi, Vidyashram, The South Point School, hubo una jornada de puertas abiertas en la que todos los padres, amigos y familiares estaban invitados a visitar todas las instalaciones del colegio, las aulas y los pequeños rincones que siempre sentimos curiosidad por ver pero a los que nunca nos dejan entrar a los padres.

Vista del patio del colegio

Fue muy bonito porque The South Point es un colegio pequeño, con una educación basada principlamente en la transmisión de valores como la importancia del reciclaje o el cuidado del medio ambiente, y en esta ocasión pudimos entrar en las aulas, ver los trabajos que nuestros hijos/as están haciendo, participar en juegos preparados y conducidos por los propios alumnos, escuchar un poco de música y comer comida tradicional india.

Carta de Ananda a su amiga Shakya

Historia de Ananda

Clase de Ananda

Ananda se lo pasó fenomenal con su amiga Shakya y su hermano. ¡No se quería marchar!

Ananda, Shakya y su hermano

14 ene. 2013

Un día especial

Hoy hemos celebrado en India la festividad de Makar Sankranti. Este día, que todos los años coincide con el 14 de enero, es el momento en el que el Sol entra en el Hemisferio Norte, lo que supone un nuevo cambio de estación y el final del "invierno".



Para celebrarlo aquí, en Varanasi, miles de personas se bañan en las aguas de Ganges y hacen sus pujas (ceremonias de ofrenda) esperando que el nuevo año sea muy auspicioso.


Además, hoy se celebra el día de las cometas, en el que miles de cometas de todos los colores surcan el cielo de Varanasi. Aquí la cometa es uno de los juegos preferidos, y aunque la utilizan todo el año hoy especialmente los tejados de las casas estaban llenos de niños, adultos y familias enteras volando cometas.




Por otro lado, hoy también ha comenzado el Maha Kumbh Mela, un festival que ocurre cada 12 años en la ciudad de Allahabad, a unos 150 km. de Varanasi. Durante más de un mes sadhus, santos, ascetas y curiosos de todo el mundo se reúnen en una gran explanada situada entre los ríos Ganga y Yamuna, dos de los ríos más sagrados de India.

También hoy hemos tenido la gran suerte de conocer a un monje, un hombre de 108 años que se ha pasado su vida como practicante espiritual. Estuvo viajando por India a pie, viviendo de leche y algunos vegetales durante 30 años, y pasó 5 semanas en profunda meditación. Un hombre de los que solo se pueden ver en la India...

Así que... ¡empezamos la nueva estación de primavera llenas de energía!