14 nov. 2015

Mis nuevos proyectos

Hace tiempo que no escribo en mi blog. Si es verdad que hace unos años fue mi gran compañero de camino, actualmente el tiempo y las circunstancias no me permiten dedicarle tanto tiempo como quisiera.

Desde que dejé la ONG en la que trabajaba en el mes de abril dos nuevos proyectos han llenado mis días. Dos proyectos que han nacido de manera natural, del corazón. Dos proyectos que estoy tratando de sacar adelante con la ayuda de grandes personas y de muchos amigos y amigas.

Uno de ellos es la agencia de viajes Sangha Services. Además de otros servicios como paseos guiados por la ciudad de Benarés y viajes a la carta, la estrella de esta agencia es nuestro "Viaje de conocimiento de la cultura india". Un viaje que ha sido creado con mucho cariño y que pretende mostrar a todas aquellas personas que lo realicen toda la belleza de este mágico país en el que tengo la fortuna de vivir desde hace ya más de 3 años.

Ahora tenemos una página web: PINCHA PARA VER LA WEB y en ella, además de nuestros servicios podréis ver las fotos del anterior viaje que hicimos en Agosto, y una sección llamada "Sangha en los medios" con todas las entrevistas que, por suerte, me han hecho en los últimos dos meses.

Además estoy escribiendo algún artículo para la revista "Aire", y de vez en cuando para "Yoga en Red".

Sacar adelante un negocio no es sencillo, pero estoy contenta de intentarlo y de hacer lo que me gusta...



Pero además, como me considero trabajadora social de vocación, no he podido dejar de lado mi sueño de crear una ONG en India. Y ese sueño se llama SWAWALAMBI.

Ya hemos empezado a trabajar, y estamos recaudando fondos para una familia de Benarés que quiere abrir un restaurante. Si quieres conocer mejor su historia puedes leer nuestro blog (aún no tenemos la página web disponible): SWAWALAMBI BLOG

Nuestro modo de sacar adelante los proyectos es a través de donaciones privadas, y con el fin de recaudar fondos hemos abierto un grupo en una plataforma social que se llama Teaming. La idea es que la gente aporte 1 euro al mes para alguna causa social, y de este modo, si se consiguen 500 personas se recaudan ... ¡500 euros! mucho dinero para India sin mucho esfuerzo por parte de nadie.

Si quieres unirte a nuestro grupo de Teaming, es muy sencillo. Solo tienes que ir al enlace y rellenar tus datos personales.

SWAWALAMBI EN TEAMING

Ruksana y su familia, primeros beneficiarios de Swawalambi


¡Como veis no paro! Estoy metida de lleno en sacar adelante estos dos proyectos que me llenan de alegría, pues han nacido del corazón sin muchas intenciones pero como mucho amor.

Y como siempre cuando se comienza una andadura, aunque haya obstáculos hay que seguir caminando. Así que sigo caminando...




9 jul. 2015

Viviendo los sueños

La revista El Duende, dirigida por mi amiga de la infancia Esther Ordax, ha publicado en su número de este mes llamado "Donde habitan los sueños" una entrevista en la que hablo brevemente sobre mi trayectoria vital, y sobre como la vida me ha llevado a donde estoy: a cumplir mi sueño de vivir en India.

Entrevista a Cristina Iglesias

Quizá porque soy una soñadora siempre animo a mis personas cercanas a que cumplan sus sueños, o al menos luchen por cumplirlos.

La vida nos da a veces la oportunidad de hacerlo, pero tenemos que tener la valentía de llevarlo a cabo. Y entonces sentiremos que estamos donde tenemos que estar y hacemos lo que tenemos que hacer.

Cumplir nuestro sueño a veces da miedo, o vértigo... porque puede implicar renunciar a aquello a lo que estamos acostumbrados, o a aquello que nos resulta cómodo o confortable... ¡pero la recompensa es más grande que el miedo! y eso es lo que tenemos que pensar cuando estamos sintiendo que el cambio nos llama... a cumplir nuestro sueño!!

Vivamos la vida plenamente... vivamos nuestra vida como sentimos que tenemos que vivirla...

¡QUE VIVAN LOS SUEÑOS!

 

2 jun. 2015

Cambios y más cambios...

La vida es cambio continuo... y eso lo sabemos...

Como parte de ese continuo cambio, mi vida también ha cambiado en los últimos meses...

Ya no formo parte de la ONG con la que estaba trabajando en Varanasi. Han sido 3 años de dedicación al proyecto, pero no siempre las cosas son como queremos, así que ahora, después de decidir que quiero seguir en Varanasi, estoy "reinventándome!".

Y dentro de ese proceso han surgido dos nuevos proyectos que quiero compartir con vosotros:

Uno es una ONG propia: por fin uno de mis sueños de montar una ONG en India se está haciendo realidad, y poco a poco "Swawalambi", que así se llama la ONG (auto-suficiente en hindi) está tomando forma. Tengo mucha ilusión puesta en este nuevo proyecto, que creo que puede ayudar a muchas personas como ayudó a Amarjit y su familia...

Amarjit en su tienda de comestibles


Podéis pasar por nuestro blog y leer un poco más sobre el proyecto, si os apetece!

El otro proyecto es en colaboración con una agencia de viajes de Benarés, Sangha Services.

Juntos hemos organizado un viaje a India para la primera quincena de agosto. Un viaje que quiere ofrecer a la gente que lo realice un conocimiento un poco más profundo de lo que es India, su cultura, sus tradiciones, su espiritualidad, gastronomía, etc...

También podéis encontrar más información sobre este proyecto en el blog.

Además seguiremos ofreciendo viajes a India a lo largo del año, para que todas aquellas personas que lo deseen puedan viajar de un modo económico y disfrutar de ese bello y único país.



Así que como veis mi vida está cambiando... Y espero que esta nueva etapa sea tan buena o mejor como la anterior...

¡Muchas gracias por estar ahí!




 

 

30 ago. 2014

Campanilla y el sistema de castas

Ayer estaba viendo con mi hija la película "Campanilla, hadas y piratas". Es una más de una serie de películas Disney sobre Campanilla, ese hadita que acompañó a Peter Pan y que ahora lleva años bagando sola con sus compañeras de profesión: las hadas.

Pero estas hadas no son hadas comunes. Viven en un sistema de social bien organizado donde cada una tiene su profesión y no le es permitido salir de ella; ni tampoco enamorarse de un hado de otra profesión. Hay hadas tintineadoras, que inventan cosas, hadas del invierno, del verano, de las plantas, hadas guardianas del polvo de hadas, hadas del agua, de los animales... Suena muy bonito verdad?

Campanilla y sus amigas, cada una vestida según el color de "su casta"

Ayer, cuando veía la película me di cuenta de que estas haditas tan monas viven en un sistema de castas muy bien organizado. Un sistema de castas que les permite que todo siga funcionando como tiene que funcionar, sin más.

Muchas personas que pasan por Varanasi me preguntan por el sistema de castas en India. Sigue funcionando? Como se distinguen? Se permiten los matrimonios entre castas?

El sistema de castas en India fue supuestamente abolido después de la Independencia en 1947. Legalmente no están permitidas, y hay puestos en todos los lugares para personas de las diferentes castas. Incluso hay puestos de "reserva" en Universidades, Ministerios, etc a las que solo pueden acceder las personas que casta más baja, los llamados "intocables".

Aunque el sistema de castas sea ilegal, a nivel social siguen funcionando en algunos aspectos, como el matrimonio. Es muy difícil que dos personas de distinta casta lleguen a casarse, lo que supondría un matrimonio por amor que también está mal visto, ya que una familia no va a buscar pareja para su hijo/a fuera de su propia casta.

En algunas profesiones también se siguen manteniendo las castas: son los brahmanes los que llevan a cabo las ceremonias rituales, y en las profesiones más artesanales el listón va pasando de generación en generación, no saliendo de su casta.

Pirámide sencilla de las castas en India

Este sistema de castas que a priori puede parecer muy injusto (yo no discuto que no lo sea) tenía un significado en la sociedad india, una sociedad muy amplia que de algún modo tenía que organizarse para que todo funcionara con un orden. Cada uno tenía su lugar en la sociedad y también sus normas de comportamiento que lo acompañaban. Cuanto más elevada fuera la casta más normas tenían que cumplir, siendo los brahmanes los que observaban normas para cada movimiento en su vida. Además el sistema de castas te permitía no tenerte que preocupar de tu futuro, ya que sabías desde tu nacimiento a que te ibas a dedicar el resto de tu vida. Supongo que habría personas que se saldrían de estas normas... como Campanilla! Y son las que poco a poco fueron consiguiendo los cambios.

El modo de reconocer una casta es por el apellido. Cada apellido pertenece a una casta diferente (aunque ya algunos pueden pertenecer a diferentes sub-castas, que también las hay) por lo que cuando uno se presenta y dice su apellido inmediatemente el resto sabe de que casta vienen sus antepasados. Nosotros, los extranjeros de a pie, no podemos identificar a las personas por su casta (salvo excepciones muy evidentes).

Como he dicho anteriormente no soy ni partidaria ni detractora de las castas, pues no he nacido ni vivido en ellas y tampoco quiero juzgar. Simplemente cuando alguien me pregunta (y las preguntas suelen venir desde un lado de crítica) intento que entiendan que todo, todo lo que una sociedad ha ido creando ha tenido (o sigue teniendo en algunos casos) un sentido que a veces no lo vemos o no lo entendemos. Y las castas en India también lo tuvieron, aunque ya ese sentido se esté perdiendo y con él la fuerte discriminación por casta.

Sin embargo no nos sorprende ver la película de Campanilla y que cada hada tenga su casta de la que no puede salirse, y si lo hace... la descastan!!! (por cierto, ahora también he entendido la expresión "eres una descastada").

De todo se aprende y...


Campanilla también nos puede ayudar a abrir los ojos!



16 mar. 2014

Holi en Varanasi

Esta tarde y mañana se celbra en India el festival de Holi, una de las festividades más imporantes en el calendario hindú.
Para establecer una comparación, Holi sería como el año nuevo en Occidente.Así se celebra en Varanasi:

La tarde de hoy, Luna Llena de Marzo, se encienden hogueras por toda la ciudad en las que simbólicamente se quema todo lo que hay que limpiar o purificar que se ha acumulado durante el año. Con la cara pintada de colores y gorros o pelucas, los jóvenes salen a la calle y se "sueltan la melena", sacando también fuera todo lo que durante el año han estado guardando, perdiendo la compostura de manera oficial!!!

Este desenfreno dura hasta mañana a medio día. Por la mañana miles de personas se agolparán en las calles lanzándose polvo de colores, agua con color, globos de agua...






Por desgracia a los occidentales, especialmente las mujeres, no nos es muy recomendado salir a la calle a celebrar Holi, ya que el descontrol de miles de personas lo convierte en peligroso, y no merece la pena arriesgar. Pero hay otras formas de pasarlo bien...

Celebrando Holi el año pasado



Mañana a medio día todo habrá terminado. La gente volverá a sus casas, se duchará para quitarse el color, y se pondrán ropa nueva comprada para la ocasión. Bien vestidos y relajados,saldrán a la calle dispuestos a comenzar un nuevo año.

Pero el verdadero año nuevo no comenzará hasta que la Luna empiece a crecer de nuevo, dentro de 15 días. El día de Luna Nueva empieza Navratri, 9 días de ayuno que preparan al cuerpo para el cambio de estación: termina el invierno y el calor va a llegar, y para ello hay que purificar el cuerpo y el alma. Entonces estaremos preparados afrontar un año más.

Y en Varanasi una vez más disfrutaremos de Holi.


La Luna hoy


FELIZ LUNA LLENA DE MARZO! ¡FELIZ HOLI 2014!

23 mar. 2013

Los perros de Varanasi



Varanasi es una ciudad que acoge a todo tipo de seres. Todo el mundo tiene cabida en este gran “manicomio al aire libre”, como lo describe una amiga.

Y entre los muchos seres que habitamos en Varanasi se encuentran los perros. Ellos son parte de la ciudad, una parte importante pues vigilan, reciclan comida, protegen y acompañan.

Los perros forman una sociedad aparte, su propia sociedad. Cada perro tiene su espacio en la calle, y lo protege ante cualquier tipo de invasor que pueda aparecer. Ellos viven tranquilos, confiados pues saben que la mayor parte de las personas les respetan y no se meten con ellos. Al igual que las vacas se tumban en medio de la calle y nadie las molesta; es normal ver a un perro en medio de la carretera disfrutando de su siesta y coches, motos y rickshaws esquivándole. Alguno se lleva algún golpecillo, pero casi todos sobreviven en este caos organizado que es Varanasi.


Hay perros gordos, muy muy flacos, perros sanos y perros con sarna, perros cojos, tuertos, peludos, sin pelo, grandes, pequeños, perros guapos y perros no tan agraciados, algunos perros simpáticos y otros un poco desagradables, perros callejeros y perros caseros. Si, ahora se pueden ver perros mascotas en muchas casas. Les gustan especialmente una raza blanca de pelo largo muy graciosa, pero también hay personas que tienen pastores alemanes o incluso labradores o rotwailer. 

Los perros callejeros se protegen y se cuidan entre ellos. Aquí no es extraño ver que un perrito cachorro es adoptado por otra mamá perro que ha perdido a todos sus cachorritos; o a la mamá y el papá perro con toda la manada. De los que nacen solo algunos sobreviven, en algunos casos puede que todos mueran. Pero el que sobrevive es fuerte.


A los perros les gusta tumbarse en los montones de basura, o en invierno en los restos de las cenizas de las hogueras para estar calentitos. Algunos se acercan por las mañanas a las tiendas esperando su ración de galletas, o se acomodan pacientemente en la puerta de la carnicería esperando algún trozo de carne caído “del cielo” (no debe ser fácil encontrar carne para comer en Varanasi!!). Incluso he visto perros pescando en el Ganges!!

Ayer pude contemplar una imagen conmovedora que me inspiró para escribir sobre los perros de Varanasi. En una calle estrecha pasó un rickshaw cargado con mercancía y le dio a un cachorrito (de un mes más o menos) en una patita. El perrito se puso a llorar como loco, y en seguida llegó su mamá y se puso delante para que cogiera la teta. El perrito empezó a mamar entre sollozos…

Uno de ellos  fue el que se llevó el golpe!!

Cuando paseas por las mismas calles de manera habitual ya los conoces. Ves nacer a la manada y también a veces los ves morir. Ves al que sobrevive crecer y estar junto a su mamá hasta que se hace bastante mayor. Curiosamente si se les deja de manera natural los perros pueden estar mamando hasta que tienen por lo menos cinco o seis meses.

Hay una imagen de Shiva montado en un perro. Se llama Kalbhairo. Esta imagen es la protectora de Varanasi, y se dice que solo te podrás quedar a vivir en esta ciudad si Kalbhairo te lo permite. Por lo que el perro también tiene su lugar especial entre los dioses hindúes.


Para los amantes de los animales no es fácil aceptar la condición de los perros en Varanasi, y al principio sufrimos o queremos revelarnos contra lo que sucede, pero poco a poco vas aceptando que ellos son felices así, son libres, viven en paz, y simplemente están purificando su propio karma ahí, en la mágica Kashi.

Hay dos perros especiales para mí en Varanasi: uno es un perrito al que vi desde que nació. Le vi junto a sus hermanos y vi como ellos se marchaban y él se quedaba al lado de su mamá. Ahora es un perrito de unos 5 meses, muy lindo y sano, siempre al lado de su mamá.

La otra es una perrita negra que vive de camino al cole de Ananda. Siempre está en el mismo sitio, en una rotonda abarrotada de tráfico ajena a todo, tranquila, tumbada. Tiene un gran problema en su vagina, pero ella sigue allí sobreviviendo. Cuando paso dos o tres días y no la veo me temo lo peor, pero ella sigue allí, tranquila…

Mi linda perrita negra...

10 mar. 2013

Visita al Karmapa

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El viernes 8 de marzo, gracias a una amiga italiana y su marido, Ananda y yo pudimos visitar en audiencia privada a su Santidad el 17th Karmapa en Sarnath, a 15 km. de Varanasi.

En la tradición tibetana, el Karmapa es la cabeza de la escuela Kagyu, una de las cuatromás iportantes dentro del budismo tibetano. Al igual que el Dalai Lama es la cabeza de los Gelupas.


En el monasterio budista de Vajra Vidaya el Karmapa ha estado dando enseñanzas durante una semana, y después ha estado recibiendo a grupos de personas interesadas en conocerle.

Nosotras fuimos con un grupo de 18 occidentales y un indio, entre los que había 4 niños. Todos juntos entramos en una bonita sala del monasterio y allí estaba el Karmapa, de pie esperándonos. Cuando entré y le vi ¡se me saltaban las lágrimas! Qué privilegio poder estar ahí ante él...

Después de su bendición nos sentamos en semicírculo a su alrededor y le hicimos tres preguntas que algunas personas del grupo querían hacerle.

La primera fue: De todas las religiones que existen en el mundo, todos dicen que la suya es la verdadera pero ¿existe una verdadera religión? La respuesta del Karmapa fue sencilla y acertada: existen varias religiones y todas ellas conducen a la misma verdad. Pero existen variedades igual que existen variedades de personas, y cada uno tiene que elegir la que más encaje con él.

La segunda fue: Entre la vida monástica y la vida laica, ¿cual es la más propicia para la práctica espiritual y en que se diferencian? Su respuesta: existen varias diferencias entre ambos estilos de vida, pero en la época actual en la vida laica hay muchas posibilidades para la práctica espiritual y muchos materiales e información al alcance de las personas. Ninguna es mejor que la otra.

La tercera pregunta: ¿Como se realiza la transmigración de la conciencia de una vida a otra? La respuesta del Karmapa fue: a nivel absoluto no exiten diversas conciencias, todos somos parte de la misma conciencia absoluta, por lo que no se produce ninguna transmigración. A nivel relativo existe nuestro cuerpo, pero la conciencia vive en el plano de lo absoluto.

Les repartió a los niños unas chocolatinas y nos bendijo los Malas y demás objetos que le entregamos, y nos despedimos de él.

Fue un momento muy especial y entrañable, y una gran suerte poder estar al lado de una persona con una realización espiritual tan elevanda, ¡aunque solo fueran 20 minutitos!


16 feb. 2013

Maha Kumba Mela

Babas Nagas

Desfile de Babas

Ayer por la noche regresamos del Maha Kumba Mela, el festival religioso más grande del mundo y la mayor migración humana del planeta.

Después de 12 años de espera la vida me ha dado esta oportunidad de conocer de cerca este festival. El Kumba Mela se celebra cada 3 años en una ciudad diferente dentro de 4 ciudades sagradas. Una de ellas es Allahabad, donde cada 12 años tiene lugar el Maha Kumba Mela o Gran Kumba Mela.

plano del Maha Kumba Mela


Situado en la confluencia de dos ríos sagrados, el Yamuna y el Ganga, según la mitología hindu este es uno de los puntos donde unas gotas de néctar salidas del océano y protegidas por Brhama cayeron, lo que convirtió a lugar en uno de los puntos sagrados más importantes para el hinduismo.

Cientificamente cuando el Sol y la Luna entran en Capricornio y Júpiter en Aries (situación actual según la cosmología india), la cantidad de oxígeno en el agua aumenta. Esto, junto con la mitología, hace que bañarse en Allahabad en estos días tenga unos beneficios muy auspiciosos  para las personas.

Durante un mes y medio millones de personas (y hablo de millones de verdad!!) se trasladan a campamentos situados en la cuenca del Ganges y viven allí durante un tiempo rodeados de sadhus, babas, maestros espirituales. Hay días especialemente auspiciosos para tomar un baño en en Sangam, el lugar más sagrado por ser la confluencia de los dos ríos. En el baño del día 10 de febrero se estima que hubo 30.000.000 de personas, y en el del 15 unos 15.000.000.

en el Sangam

Pero lo grande del Kumbah Mela es la energía tan especial que se respira. Todo el mundo está contento, de buen humor. Las personas se ayudan unas a otras, conviven, acuden a escuchar a sus babas (gurus o maestros espirituales), disfrutan de esta experiencia casi única en sus vidas.

en uno de los campamentos

Yo quise venir al Maha Kumba mela del 2001, pero en esa ocasión la vida no me lo permitió. Esta ve he podido disfrutar (no mucho tiempo pero el sufuciente) de vivir esta experiencia junto a mi hija de 8 años.

ante un elefante



Realmente India está llena de una magia que espero que la globalización y la sociedad de consumo no consigan destruir completamente...


unas vacas...¡increíbles!